ASIA/CAMBODIA – Farewell to Msgr. Ramousse, the Bishop who led the rebirth of the Cambodian Church

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Phnom Penh – The Cambodian Church loses one of its most appreciated and loved apostles: French Bishop and missionary Yves Ramousse, Apostolic Vicar of Phnom Penh from 1962 to 1976 and then, in a second period, from 1992 to 2001, died yesterday, February 26, in France, at the age of 93, victim of Covid-19. Member of the Society of Foreign Missions of Paris , he went down in history for pastoral and missionary action in Cambodia in the second half of the 20th century and also in the phase following the season of the “new democratic Kampuchea”, the era of Khmer Rouge. Starting from 1975, when they took power, all religious expressions were prohibited, while all foreigners were expelled, including Catholic priests and religious, and a wave of violence and repression began in which about two million Cambodians died as a result of executions, hunger or disease.

ASIA/HOLY LAND – Patriarch Theophilos III to the Primates of the Orthodox Churches: “the unity of Orthodoxy is our daily prayer”

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Jerusalem – “I pray daily remembering each of you, offering praise, thanksgiving and intercessions, and knowing that ‘his grace is sufficient for us, whose power is made perfect in our weakness’ “. Thus Theophilos III, Greek Orthodox Patriarch of Jerusalem, confides in an open letter addressed to all the Patriarchs and Primates of the Orthodox Churches. The message, released at the beginning of the Orthodox Lent, represents a vibrant appeal to heal the wounds that have torn the communion of the Orthodox Churches in recent years. Misunderstandings and conflicts began with the non-participation of some Orthodox Churches in the Pan-Orthodox Council of Crete and then exploded with the conflict between the Moscow Patriarchate and the Ecumenical Patriarchate of Constantinople regarding the canonical status of the Orthodox communities in Ukraine.

AMERICA/HAITI – About 4 million people affected by food insecurity: the country is on the brink of abyss

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Port au Prince – In the latest report by the United Nations Secretary-General on the situation in Haiti, the latter points out the worsening of the economic situation, below-average agricultural production and persistent insecurity, which undermine and exacerbate developments that are already worrying in Haiti.

AFRICA/DR CONGO – After the fatal attack on the Italian Ambassador: More civilians are victims of massacres

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Kinshasa – In North Kivu, the eastern province of the Democratic Republic of the Congo, where on February 22nd, the Italian ambassador to the Democratic Republic of the Congo, Luca Attanasio, his Italian bodyguard Vittorio Iacovacci and the Congolese driver Mustafa Milambo were killed, there have already been further massacres of innocent civilians.

ASIA/KAZAKHSTAN – Social media and mission: “We need to face a culture of selfishness”

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Astana – “The digital revolution has led us to live in a new, distant world that we have not been able to make better: the problems of ‘normal’ everyday life have been transported into the digital world and perhaps amplified. For this reason, it is important to use social media with competence and awareness, to distinguish between what is useful and what is harmful and to promote a culture of friendship and fraternity”, said the Austrian-born missionary and national director of the Pontifical Mission Societies in Kazakhstan, Father Leopold Kropfreiter from the Society of Jesus and Mary, to the conscious Use of digital communication media in the social and cultural environment of Central Asia. In a message sent to Agenzia Fides, the Austrian missionary, addressing young people in particular, he states: “We have to constantly ask ourselves whether we are behaving correctly online, and remind ourselves that our ‘neighbor’ on social media is not an anonymous number, but a person like us. St. Francis of Assisi, who lived in a time marked by great social, political and ecclesiastical crises, invites us with his example to live according to a new perspective, all ideological and transcends spatial boundaries: in his Admonitions, he defines as ‘blessed’ those who love and respect the other, regardless of whether they are far away from him or in his vicinity. These simple and memorable words can also be used in digital relationships, to love and respect the other person as if they were close to us”.

ASIA/PAKISTAN – Another Christian student kidnapped: The number of cases is increasing in Punjab

Source: Agenzia Fides – MIL OSI

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Gujranwala – The Pakistani police have registered a complaint about the kidnapping of another Christian student from Lahore in order to force her into an Islamic marriage. Mehwish Bibi, a student at the Women’s College in the city of Gujranwala, left her home at 8.10 am on February 18, to go to college but she never returned home. The family suspects kidnappings with the aim of forced marriage. Patras Masih, the young woman’s father, wrote down the following in the investigation report: “We looked for our daughter and started asking people about her. Two Christians, Masih and Akram Masih, informed us that they saw a Muslim, Muhammad Sabir, who with the help of two accomplices kidnapped her and pointed a gun at her. According to the witnesses, they forced my daughter into a white pickup truck. We ask the police to rescue my daughter as soon as possible. We demand justice and severe punishment for the perpetrators”.

ASIA/TERRA SANTA – Il Patriarca Theophilos III ai Primati delle Chiese ortodosse:”l’unità dell’Ortodossia è la nostra preghiera di ogni giorno”

Source: The Holy See in Italian

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Gerusalemme – “Prego ogni giorno ricordando ciascuno di voi, offrendo lodi, ringraziamenti e intercessioni, riconoscendo che ‘la Sua grazia è sufficiente per noi, e si manifesta in pienezza nella nostra debolezza’ “. Così Theophilos III, Patriarca greco ortodosso di Gerusalemme, confida in una lettera aperta ricolta a tutti i Patriarchi e i Primati delle Chiese ortodosse. Il messaggio, diffuso all’inizio della Quaresima ortodossa, rappresenta un vibrante appello a curare le ferite che negli ultimi anni hanno lacerato la comunione delle Chiese ortodosse. Incomprensioni e contrasti iniziati con la mancata partecipazione di alcune Chiese ortodosse al Concilio panortodosso di Creta e poi esplosi con la contrapposizione tra Patriarcato di Mosca e Patriarcato ecumenico di Costantinopoli riguardo allo status canonico delle comunità ortodosse in Ucraina.

AMERICA/HAITI – Circa 4 milioni di persone con grave insicurezza alimentare, situazione al limite

Source: The Holy See in Italian

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Port au Prince – Nella sua ultima relazione del Segretario generale delle Nazioni Uniti sulla situazione ad Haiti, pubblicata questi giorni, indica, per quanto riguarda i servizi sociali di base e la resilienza delle famiglie, che il deterioramento della situazione economica, la produzione agricola inferiore alla media e la persistente insicurezza hanno minato il progresso dello sviluppo e peggiorato la situazione umanitaria, già preoccupante ad Haiti.

ASIA/KAZAKHSTAN – Il Direttore delle Pontificie Opere Missionarie: fraternità e missione sui social media

Source: The Holy See in Italian

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Astana – “La rivoluzione digitale ci ha portato a vivere in un mondo nuovo, distanziato, che non siamo riusciti a rendere migliore: i problemi della ‘normale’ quotidianità sono stati trasportati, e forse amplificati, nello spazio digitale. Per questo, è importante utilizzare i social media con competenza e consapevolezza, distinguendo tra ciò che è utile e ciò che è dannoso e promuovendo una cultura dell’amicizia e della fraternità”. ’ quanto dichiara all’Agenzia Fides p. Leopold Kropfreiter, SJM, missionario di nazionalità austriaca, Direttore della Pontificie Opere Missionarie in Kazakhstan, in merito all’utilizzo consapevole dei mezzi di comunicazione digitale nell’ambiente sociale e culturale dell’Asia centrale. In un messaggio inviato all’Agenzia Fides, il missionario austriaco, rivolgendosi soprattutto ai giovani, rileva: “Bisogna chiedersi costantemente se online ci comportiamo in modo corretto, ricordandoci che il nostro ‘vicino di casa’ sui social media non è un numero anonimo, ma una persona come noi. San Francesco d’Assisi, vissuto in un tempo segnato da grandi crisi sociali, politiche e ecclesiastiche, ci invita con il suo esempio a vivere secondo una nuova prospettiva che trascende tutti i confini, ideologici e spaziali: nelle sue Ammonizioni, definisce ‘beato’ colui che ama e rispetta l’altro ‘quando fosse lontano da lui, quanto se fosse accanto a lui’. Queste parole semplici e memorabili possono guidarci anche nelle relazioni digitali, per amare e rispettare l’altra persona come se fosse vicina a noi”.

ASIA/PAKISTAN – Rapita una studentessa cristiana: in aumento i casi nel Punjab

Source: The Holy See in Italian

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Gujranwala – La polizia del Pakistan ha registrato la denuncia di rapimento di un studentessa cristiana di Lahore allo scopo di costringerla a nozze islamiche. Mehwish Bibi, una studentessa del Collegio femminile nella città di Gujranwala, ha lasciato la sua casa il 18 febbraio scorso, alle 8.10 del mattino, per andare al college ma non è mai rientrata a casa. La famiglia ha denunciato sequestro di persona e per induzione forzata al matrimonio. Come riferito a Fides, Patras Masih, padre della ragazza del rapporto d’indagine afferma: “Stavamo cercando nostra figlia e abbiamo iniziato a chiedere alla gente. Due cristiani, Masih e Akram Masih, ci hanno informato di aver visto un musulmano, Muhammad Sabir, rapirla puntando contro di lei una pistola, con l’aiuto di due complici. Secondo i testimoni hanno costretto mia figlia a entrare un furgone bianco. Chiediamo agli agenti di polizia il recupero di mia figlia il prima possibile, vogliamo giustizia e punizione severa per i colpevoli”.